lunes, 29 de junio de 2015

Científicos identifican un nuevo culpable del cáncer de colon

EDUARDO SAN BERNARDO
Una persona con cáncer de colon es operada en un hospital de Madrid

Un estudio publicado en la revista 'Genome Medicine' indica que el microbioma intestinal desempeña un papel activo en la progresión de esta enfermedad


Europa press / madrid


Cambios en las bacterias intestinales de los pacientes con cáncer de colon indican que algunas bacterias virulentas podrían estar vinculadas a la progresión de la enfermedad, según un estudio publicado en la revista de acceso abierto 'Genome Medicine'.

Los hallazgos podrían eventualmente ser utilizados para identificar una forma virulenta en estos tipos de cáncer y ayudar a los médicos a predecir cómo los cambios en las bacterias de los intestinos de los pacientes podrían afectar a su pronóstico.

Se cree que el microbioma intestinal humano, la colección de microorganismos, sus genomas y el hábitat que contribuye a mantener un intestino sano, desempeña un papel activo en la progresión del cáncer de colon. Estudios anteriores han demostrado que los cambios en la comunidad bacteriana se producen en el microbioma intestinal de pacientes con cáncer de colon, con tumores que albergan mayor diversidad bacteriana y una abundancia de bacterias patógenas en comparación con el tejido sano circundante.

Aunque los investigadores han descubierto una variedad de bacterias potencialmente patógenas asociadas con el cáncer de colon, se ha hecho poco para determinar si hay una sola firma que podría unificar sus hallazgos. El autor principal de este trabajo, Michael Burns, de la Universidad de Minnesota, en Estados Unidos, explica: «Fue sorprendente que los resultados fueran tan claros. Pudimos identificar claramente la presencia dedos cepas virulentas de bacterias, incluyendo el descubrimiento de un nuevo culpable potencial, 'Providencia'».

«Esto tiene implicaciones obvias para los pacientes con cáncer de colon y mediante el análisis de las similitudes entre estos patógenos, hemos descubierto una sola marca del cáncer de colon al analizar el microbioma intestinal que podría ayudar a los investigadores a identificar estos tipos de cáncer en el futuro».

Un primer estudio

Éste fue el primer estudio en centrarse en el potencial patogénico de losgenes bacterianos presentes en el 'microambiente tumoral' del cáncer de colon, el medio ambiente circundante de los vasos sanguíneos, las células inmunes y otras células. Se predijeron los genes de los microbiomas intestinales en 44 tumores primario y 44 tejidos de colon normales para analizar la función microbiana general.

El equipo en el laboratorio de Ran Blekhman detectó cambios en la abundancia de bacterias útiles, inocuas y patógenos, incluyendo 'Fusobacterium' y 'Providencia'. Previamente, se ha implicado 'Fusobacterium' como un grupo de bacterias causante de cáncer, pero ésta es la primera vez que se ha relacionado 'Providencia' con el cáncer de colon.

El análisis de los principales cambios que se producen en el microbioma intestinal podría ayudar a los investigadores a determinar el papel que juegan las bacterias particulares e identificar los actores clave. Además, demostrar que los genes microbianos predichos presentes en el tejido de cáncer de colon se enriquecen para sus funciones de virulencia, podría ser útil para los médicos para descubrir qué cambios bacterianos en el intestino son saludables para el paciente.

En esta etapa, la investigación no puede determinar una relación causal definida entre especies 'Providencia' y cáncer de colon. Aunque los métodos del estudio son robustos para el análisis de muestras del intestino humano, se necesita más análisis para evaluar las interacciones entre las bacterias intestinales y la progresión y el desarrollo de cáncer de colon.

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